The Hatchet Man by William L. Marshall

早前有個其他國家的官方喉舌眼紅 BBC 的新版福爾摩斯紅遍國內外,嗆聲要英國人認識一下東方的狄仁傑,豈料遭人反脣相譏,早在上世紀,荷蘭人便以狄仁傑創作出一系列推理小說。在推理小說的世界中,狄仁傑由荷蘭人創造,而香港警局則由成龍澳洲人 William L. Marshall 所創。

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從香港出發:Yellowthread Street

書名:Yellowthread Street
作者:William L. Marshall
系列:Yellowthread Street #1
出版社:Mysterious Press
ISBN:0-445-40548-1

這是黃線街其中一天;陳與王大排檔其中一位東主陳先生砍死了他老婆和她情夫,而黃線街警局的總督察負責調查;一位美國遊客和妻子失散了,兩夫婦輪流出入黃線街報案卻多次擦身而過,最後他更落得不幸的下場;Christopher O’Yee 督察則要到戲院假扮售票員,因為每次美國驅逐艦訪港,其中一位船員都到戲院持槍行劫,但是戲院經理因為黑人都太相像而無法認人,於是要黃線街警局派人暗中調查;不過一整天的大事件卻是「蒙古人」收陀地不遂,砍下了珠寶店經理的手指,此事驚動了珠寶店幕後的黑幫組織……

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INCHES by William Marshall

在香港一家購物中心內,銀行職員懷疑被匪徒脅持。當快速應變部隊炸開銀行的門,衝進去後卻發現九具屍體,然而屍體沒有掙扎痕跡,亦沒有表面傷痕,驗屍後證實是中毒死亡。而且兇手毒死他們後還冷靜地消滅犯罪證據,然而同時間中毒死亡和不明確的動機令黃線街警局的偵緝總督察 Harry Feiffer 大感頭痛。另一方面,偵緝高級督察 Kwan O’Yee 接到一件祕密任務,他要偽裝成一個瘋子在街上徘徊,並用粉筆寫下「Eternity」,不過任務的目的卻是個謎。而警探 Auden 及Spencer 則要到一家心理治療中心調查顧客接二連三地企圖自殺的原因。

這本小說在一九九四年出版,香港當時還是殖民地,即使小說內的香灣和黃線街警局都是虛構出來,讀起來仍然份外親切,連香港人對回歸的恐懼亦在小說中反映出 來。除此之外,我一直認為警察程序小說不容易寫,在這個類型之中,Ed McBain 的八十七分局系列可算是個佼佼者,他可以把沉悶、千篇一律的工作流程化為一部引人入勝,甚至帶點幽默的小說,不過他的小說很著重寫實,所以詭計佈局的份量很輕。相反 William Marshall 在警察程序以外仍恪守本格派的的結構和「計」不驚人死不休的特色。我可不是說 William Marshall 比 Ed McBain 出色,我只是想說, Inches 的確令我眼前一亮。