約翰•狄克森•卡爾《猶大之窗》

書名:猶大之窗(The Judas Window)
作者:約翰•狄克森•卡爾(John Dickson Carr)
出版社:臉譜
ISBN:978-9866739392

如我之前所說,不可能犯罪恐怕是推理小說中最容易製造成品的題材,一個密室殺人事件勉強還可以撐起一本長篇小說。但相對來說,密室以外的情節則更考作者功力。在本書裡,花在解釋密室現場的身上只有短短十數頁,然後就已經是嫌犯上庭受審的畫面,密室幾乎只是個最佳配角而已。

一個密室,一具屍體,裡面只有一個聲稱被下藥的嫌犯,要命的是死者也不是自殺。從旁觀者看來,房內發生的事差不多是毫無疑問,證據比 The smoking gun 還確鑿。於是主角 H.M. 在庭上最初都處於捱打狀態,一直莫名其妙地詢問似乎無關的打印台和標羽。然後當細微線索湊合起來,H.M. 開始絕地反擊,逐一消除被告的嫌疑,然後再以猶大之窗這個關鍵證據一錘定音,以致於整個交叉詢問過程都相當精彩。

密室的設計並不複雜,大概如此,卡爾才沒有把它作為主菜。甚至乎,他用另一層的謎團把密室之謎掩護著,密室解開後只是證明被告的清白,兇手其實還是個未知數,所以疑團被逐層逐層揭開時尤其爽快。卡爾之所以是密室大師,不只是擅於寫密室,他就是更加擅長把密室玩弄於股掌之中。

[Rating: 4.5]

山姆霍桑犯罪診斷書•2

書名:山姆霍桑犯罪診斷書•2(Diagnosis Imppossible)
作者:愛德華•霍克(Ed Hoch)
出版社:臉譜
ISBN:9789866739187

第二集不單有教堂鐘樓這個經典密室場境,還向傑克•福翠爾的《逃出13號牢房》致敬,寫出另一個逃獄故事《第十六號牢房謎案》。還有非常戲劇性的小投票間謀殺案。照說這些都是足以成為一流的作品,可是故事缺少了鋪排成了致命傷。容我斗膽地說句,我一直覺得不可能犯罪是推理小說中易學難精的類型。畢竟只要構思好核心謎團起碼可以寫出一個故事,但是故事太簡陋,把重心全都放在謎團身上就會成了小學那些「神探破奇案」等的簡單智力謎題。這本小說就正是犯了這個問題。

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