THE VANISHED MAN by Jeffery Deaver

紐約出現一個殺手,他在音樂學院中殘忍地殺死了一名學生。他逃走時警察及時趕到現場,他被迫逼至一間只有兩個出口的禮堂,而且兩個出口都有警員看守。然而,當裡面傳來槍聲,警員破門時,兇手卻不翼而飛。不久後,一位化妝師在自己的寓所內被殺。兩宗案都是模倣著名的魔術表演,而種種跡象亦顯示兇手是個出色的魔術師。

這本書和《骨中罪》屬同一系列,是 Lincoln Rhyme 和 Amelia Sachs 系列的第五本。我最初是被簡介吸引才找來看,而前四本則完全地略過(幸好我還看過電影),不過似乎對人物發展沒有太大影響。魔術是這本小說的主題,兇手和偵探之間的角力,給我的感覺有點像怪盜對偵探,又有點像本格解謎和犯罪心理小說的結合。為了寫這本小說,作者參考了不少魔術書籍,他充分利用了魔術師和推理小說作家的常用技倆:誤導。他確實把誤導這種技倆發揮得淋漓盡致,全書四百頁都充滿了轉折,用「實則虛之,虛則實之」來形容應該是最貼切的。這本恐怕是我近來看得最緊張的小說。雖然很難稱這本為本格派小說,但它也不是沒理可推,有時候也會令我有種「原來如此」的感覺,我想正宗本格迷也會喜歡這本小說。它已經成為了我最喜歡的非本格派小說的三甲之內。