再造經典:The Act of Roger Murgatroyd

書名:The Act of Roger Murgatroyd

作者:Gilbert Adair
出版社:Faber and Faber
ISBN:978-0571226375

光看書名就曉得這本小說是向阿嘉莎﹒克莉絲蒂的《The Murder of Roger Ackroyd》致敬。作者讀遍阿嘉莎全部長篇推理小說之後才執筆,所以作品也是典型英式 Cozy 系推理小說。約莫是 1930 年的英國,Roger ffolkes 邀請朋友參加聖誕派對,怎料卻來了個不速之客,Raymond Gentry 是個惡名昭彰的八卦新聞記者,他在席上肆意揭各賓客的瘡疤,引起全場的憤慨,亦因而招致殺身之禍。只是當第二天,他的屍體在閣樓被發現時,房間卻是從內鎖上。

暴風雪下,大宅沒法對外聯絡,他們唯有向曾是蘇格蘭場總督察的鄰居求援。Trubshawe 逐一詢問各人。另一方面,面對 Trubshawe 的詰問,各人也必須揭露自己的祕密。只是大家始料不及的是,兇手居然還未停手。

這本在 2006 年出版的小說,套用了不少黃金時期最基本的設定:暴風雪山莊、有名望的客人、業餘偵探甚至是密室等。四平八穩地追隨了這種基本格式,重現古典小說的風貌。有趣地,誠如書名所戲謔的名著,結局也利用了一個小盲點去製造意外性。當然,畢竟現在不再是過去的黃金時代,這種意外性對經歷過大風大浪的推理小說迷來說還是略為單薄了少許。

p.s. 大約揭到幾十頁才明白 ffolkes (第一個 f 是細楷)其實是個姓氏,難怪字典找不到這個字。羅渣﹒摩亞主演過的其中一部電影就是《 ffolkes 》,他飾演的男主角當然姓 ffolkes。另外,英國也有一個 ffolkes 準男爵的家族。