Laura Lippman《貝塞尼家的姊妹》

書名:貝塞尼家的姊妹(What the Dead Know)
作者:蘿拉.李普曼(Laura Lippman)
出版社:漫遊者文化
ISBN:9789866858550

書背文案:

當真相如此遙不可及,
失去妳們,人生該如何繼續下去?
就算要再傷一千遍的心,我還是希望有個答案

三十年前,貝塞尼家15歲的珊妮和12歲的妹妹海瑟,在城裡的購物中心消失無蹤。警方竭盡所能調查仍毫無頭緒,也始終未尋獲屍體。這樁離奇的失蹤案,讓一個家庭從此分崩離析,也讓所有當事者從此活在歉咎與哀痛中。

而今,在一場公路車禍裡肇事逃逸、徬徨失措的女子,卻自稱是貝塞尼家失蹤多年的妹妹海瑟。沒有絲毫證據可以支持她的說法,但她卻對往事歷歷如繪,甚至知道一般人不可能得知的細節。

為何回家的路要經過三十年?為什麼事隔這麼久她才打破沉默?而這些年來她又過著什麼樣的生活?最重要的,當初究竟發生了什麼事?當所有塵封的傷痛、謊言和祕密,因為女子的出現而再度開啟,這場延宕了多年的折磨,是否終能劃下句點?


感想:

小說以時空交錯的手法,將三十年前後發生的故事逐步揭開。貝塞尼一家就在面前瓦解崩潰。本來戴夫和蜜麗安正現婚姻危機,而女兒失蹤更令彼此的裂痕擴大。

失去了兩位女兒後,貝塞尼夫婦各以自己的方式面對哀痛。蜜麗安就像潘朵拉抱著她的盒子一樣,珍而重之保管著最後的希望,離婚後帶著女兒的遺物到墨西哥展開新生活,但不揭開這個傷疤。戴夫卻一直沈溺在渺茫的希望中,就像他的宗教儀式一樣,直到絕望漸漸吞噬希望,把他壓垮。除非是遇過同樣傷痛,否則我們不大可能知道自己會怎樣處理悲傷。誠如書中所說,希望是個惡毒的同伴,必須要小心和這個同伴相處。
故事也穿插了海瑟在失蹤期間的經歷。她被釋放後不時轉換身分,是個自由不受拘束、憤世卻又有點抑鬱的女孩。她因為各種原因,令她不能和家人團聚,希望對她來說是只是遙不可及的奢望。
對於失蹤案,推理小說通常是集中於「案件」發生後不久的調查。即使失蹤案的實際發生時間有時候會很模糊,卻鮮有探討失蹤案發生後三十年來的故事。於是乎,作者很細緻地重塑貝塞尼家的經歷,或許會令人覺得很步伐緩慢。我認為這恰到好處,三十年來的痛楚畢竟不是三言兩語可以闡述得來的。
[rating:4]