戰後日本本格派推手之一:高木彬光《刺青殺人》

現在說起自來也(或作自雷也)、綱手姬和大蛇丸,大概會想起《火影忍者》的傳說之三忍。自來也本來來自江戶時代的故事《自来也説話》,後來美図垣笑顔等人以這角色再創造出兒雷也、綱手姬和大蛇丸三人,他們跟《火影忍者》一樣分別會操控蝦蟆、蛞蝓和蛇的妖術。他們三方剋制,展開生死決鬥。

而這三個紋身正是《刺青殺人》的主題。相傳彫師(日本紋身師傅)不會同時紋它們,否則會帶來不幸。不過著名彫師彫安卻漠視禁忌,分別紋在兒子和孿生女兒的軀體上。主角松下研三在一個紋身大會上認識紋了大蛇丸的野村絹枝,被她深深吸引著。他受邀到她家幽會,但等待他的卻是一具屍體,倒臥在上鎖的浴室,而且紋著大蛇丸的軀體都消失無蹤。搜查課課長松下英一郎剛好是研三的哥哥,嫌疑迅速𨤳清,還可以參與調查⋯⋯(贏在起跑線啊)。而「自雷也」野村常太郎和「綱手姬」野村珠枝則在戰時失散,下落不明。

本作是十分古典的本格派,所有線索都鋪陳出來,甚至還有 Ellery Queen 的「向讀者挑戰」,接著由才高八斗玉樹臨風的天才偵探神津恭介破案。當然,時隔七十年後去看當中的機械式密室箇然是頗簡單,搜查課課長之後的某個行為也有漏洞,而這個疏忽本來讓大家不用忙來忙去。OK,這是推理小說,警察太輕鬆破案就沒有戲唱了。

原作在 1948 年出版,可說是日本長篇推理小說的開荒牛。八十年代,台灣盜版猖獗時期出版過中譯本,被推理迷視為傑作之一,可惜之後再沒有出版社正式拿版權重版,所以也被稱為夢幻逸品之一。終於,相隔近三十年後重見天日。

中港臺的推理小說迷普遍喜愛本格派,尤其是不可能犯罪,若然多死兩三人屍山血海就更妙。故此,現代歐美的 thriller 和日本近來冒起的日常之謎,對他們來說就像讓吸血疆屍喝蕃茄汁一樣淡而無味。然而本格派的謎題會受到時代的制肘,密室、碎屍等橋段可能根本經不起現代法醫的驗證。還使用暴風雨山莊、孤島就有些老梗,推理小說作家彷彿要智勝執法機關才能完成一本小說,如何不落窠臼,這大概是現代本格派的難處。

說回故事內提到彫師不可同時紋三方剋制的紋身,是不是有這樣的傳說呢?我上網找到一位彫師在客人身上紋了大蛇丸、自來也和綱手姬的照片,看來高木彬光是純綷的創作而已。

書名:刺青殺人(神津恭介系列)
原名:刺青殺人事件
作者:高木彬光
譯者:葉韋利
ISBN:9789866000331