倉知淳《片桐大三郎とXYZの悲劇》

艾勒里・昆恩(Ellery Queen)對日本推理小說的影響大概比出身地–美國更深,行文之時才剛出了一本關於他的分析書《エラリー・クイーン 推理の芸術》,現在仍然以「XX年代的昆恩」來形容某些本格派作家就可見一斑。當然耳,模倣他風格的作品也不少,這本《片桐大三郎とXYZの悲劇》是其中一本。看書名大概也猜得出是模倣艾勒里・昆恩著名的悲劇四部作(《X的悲劇》、《Y的悲劇》、《Z的悲劇》和《哲瑞・雷恩的最後探案》)。

主角片桐大三郎是時代劇一代天王巨星,晚年卻因聽力喪失而退休,這個設定就和哲瑞・雷恩如出一徹。他退休後一路經營藝能事務所,一路以顧問方式替警方查案。

山手線的通勤地獄算是國際知名,聽聞過朋友的朋友曾經被擠夾到雙腳浮在半空中!在第一篇《ぎゅうぎゅう詰めの殺意》中,兇手便在通勤地獄內用毒針刺死死者,但如何做到?這篇最爆笑是一段通勤地獄的對話。片桐大三郎的助手野野瀨乃枝問河原崎警部為什麼新聞沒有報導這宗案件。他回答(大意):「繁忙時間的山手線是國際知名,日本 GDP 就是建立在這群瘋狂地忍耐著的打工仔之上。假如繁忙時間的山手線發生了謀殺案,大家就不會再上班,這就會成為動搖日本經濟根基的事態了。」近乎強詞奪理(笑)。

第二篇《極めて陽気で呑気な凶器》,死者被發現在儲物室,然而兇器卻很奇怪,是烏克麗麗,明明手邊有各種更適合殺人的鈍器,但兇手為何選脆弱的烏克麗麗?我留意到這本小說的時候,其實是因為一個關鍵字:烏克麗麗。當時在練嘛,想看下有沒有關於烏克麗麗的推理小說,就找到這本了。這個故事是四個中推論最仔細的一個。

《途切れ途切れの誘拐》裡,片桐大三郎呆在寫字樓裡覺得太悶了,強行闖進正在查案的河原崎警部的辦案現場,原來他們正在查綁架案。綁匪在交付贖金時卻發生一些意外。這篇太謎題向,很多線索是故意為謎題服務,但結局有不少衝擊力。

最後一篇《片桐大三郎最後の季節》,已故名導演小御角和片桐大三郎合作良久,可說是最佳拍檔。市民會館找來了片桐大三郎替導演的作品會演講,正好在這個時候,小御角的研究學者帶來了他的遺作原稿給片桐鑑定。演講前,他們把原稿鎖在鐵櫃裡。但在演講中途,大家卻發現原稿憑空消失了。這篇是四篇中對原作最大致意作品,有個情節可能要看過原作才懂的啊。

中途有些原因,這本小說花了我三個月才看完,但有趣在於故事都十分易入腦,即使像我這樣斷斷續續才讀也沒有太大障礙。

非日常的日常之謎:深綠野分《戦場のコックたち》(戰地廚師)

深綠野分憑短篇《オプランの少女》獲第七回「ミステリーズ!新人賞」佳作,《戦場のコックたち》只是她第一本長篇小說,卻已經奪得「このミステリーがすごい」第三位、直木賞候補、本屋大賞第七位等佳績。

時值第二次世界大戰,主角 Timothy 為國效力,然而他體格不算強壯,於是被編到美軍 101 空降師第 506 步兵團的五等特種兵:就是戰地廚師。個子嬌小的小的他被謔稱為「小子」。從諾曼第登陸開始,他在各地遇上形形色色的事件,隊友用珍貴的蘋果酒交換其他人的降落傘;大量雞蛋粉末遺失;以不自然姿勢自殺的夫婦,以及戰壕的幽靈⋯⋯Tim 要和戰友解決各種問題,同時面對戰爭的殘酷。

推理小說主要是圍繞著謀殺這種罕有事件,而及後發展出來的日常之謎則把解謎的醍醐味融入日常生活之中。然而當兩者逆轉的話會如何?《戦場のコックたち》就是這樣的故事。唯有在戰爭中,殺人是平常,「日常之謎」反而才是難得。最讓我在意的,是結局某角色的轉變,在制度的壓迫下苟且,充滿了戰爭的無奈。

隨著故事推進,由諾曼第登陸,到荷蘭市場花園作戰,到比利時,作者細緻地描寫各個戰場,也看得出作者費了不少心機在資料蒐集上面。雖然主角們是美軍,背景也是歐洲戰場,可是作者的描述缺了一份陽剛味,反而有點日式的氣氛。作者在《このミステリーがすごい》裡的訪問也提到,她讀過七十年前的士兵訪問,意外地發現當時人民比較純樸。或者,大家都被荷李活電影的偏見影響到吧。

著者 : 深緑野分
東京創元社
発売日 : 2015-08-29

真梨幸子《殺人鬼フジコの衝動》(殺人鬼藤子的衝動)

假如看過湊佳苗的《告白》,大概對結局留下深刻印象吧,森口老師最後的手段令人不寒而慄。這種讓人掩卷後還會感到不舒服、起雞皮疙瘩的故事被稱為「イヤミス」。而イヤミス的旗手就是這次的作者:真梨幸子。她在 2005 年憑《孤虫症》獲梅菲斯特獎,《殺人鬼フジコの衝動》是她第六部作品,亦是她目前為止最受歡迎的作品。

故事主人翁藤子出生在悲慘的家庭:父親施暴、母親寧願花錢裝門面功夫,也不願花一毛在學校伙食費上,甚至要和妹妹共用運動服。禍不單行,藤子在學校也遭欺凌。有一天,施虐者追趕她時,腳卡在平交道被火車活活輾斃了。接著,藤子回家時看到家人倒臥血泊之中,忽然一陣暈眩,昏了過去。

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1401 – 活屍之死、綿羊偵探團

這個月兩本書都以特殊的觀點去理解名偵探這個角色呢。

山口雅也《活屍之死》(生ける屍の死)
假若推理小說的人物有生命的話,他們一定很懊惱生而為推理小說的角色,反正沒什麼好事。除非是名偵探或者兇手本人,否則大概就是肉隨砧板上。而且,死了之後就什麼都不是,只是一個名字和一堆線索。

《活屍之死》就是把這個傳統顛覆的小說,死亡不是完結,死者可以復活,甚至名偵探也是先被殺才復活。雖然有不少談及死亡的哲學,但不算是枯燥,間中還會開死亡的玩笑,算是頗易讀的一部磚頭。可能中間把死而復生的戲碼用得太多,導致結局有點無聊。但這個故事還算是值得一讀,只是巿面上絕了版就是⋯⋯

萊奧妮.史汪《綿羊偵探團》(Leonie Swann: Glennkill / Three Bags Full)
一群綿羊為了牠們的主人之死而展開調查,用羊的眼光看人類的無知,本來以為多少帶有幽默風格的故事,可是原來亦有不少需要咀嚼的青草哲理。用綿羊的口中去探討自由正義等題材,尤如一則寓言故事。