看書:Behind the Night Bazaar

主角 Jayne Keeney 是長居曼谷的澳洲人,職業:私家偵探,可不是推理小說內那種,而是專門調查外遇那種。但她在一次跟蹤時被悉穿,對方割傷了她。為了養傷和轉換心情,她去了清邁找法國友人 Didier。他們去了一家夜市後面的同志酒吧,遇見他同性戀人 Nou,然而他們起了爭執,Didier 憤而離去。當晚 Nou 卻被殺了!Didier 成為最大疑犯。第二天,新聞報導他畏罪逃走,被警察射殺。主角不接受警察的結論,於是開始調查朋友的死因。

每次去旅行,總想事前找本當地的推理小說來看。上網找了一下,比較近期的是 David Casarett 的 Murder at the House of Rooster Happiness,而且作者也寫成一個系列。另外一個結果就是約十年前出版,作者也曾經待過東南亞六年,即是這本 Behind the Night Bazaar。看在它得到澳洲的 Ned Kelly 獎(澳洲的推理小說大獎)新人獎提名下,就選了這本。

在清邁的短短幾天,風光明媚,古城區內古蹟廟宇和 cafè 隨處可見,舊書店也不少,卻也不乏戶外活動。旅館和本地旅行社幾乎比 7–11 還多。耳邊聽到的多不是泰語。彷彿是一個完全由旅遊業建立起來的城市。以遊客的角度來看,在這裡住上一兩個月看起來是挺愜意。

但這本小說可沒那麼明亮,背景是清邁的色情行業,一部分是當地女孩沒有受過教育,也沒有技能,於是自願下海。對於這類女孩,作者沒有正義魔人上身去批判她們,甚至嘲諷那些學者不韻當地環境,卻站在道德高地去「拯救」她們。作者針對的,是有人看中這裡貪污嚴重,而且周邊是緬甸或老撾這些貧窮國家,於是威迫利誘家長把未成年女兒推下海,去滿足那些變態的外國人。

有趣(可悲?)是,幕後操縱兒童賣淫集團、遠赴清邁趕齣齪勾當的遊客、自以為拯救妓女卻連泰語都不懂的學者、衝動不理後果的澳洲警察、只會耍官腔的領事都是 farang (西人)。作者彷彿有意無意地批評遊客在侵蝕這個城市。

可惜是,正因為警隊貪污嚴重,直至結局正義並未得到完全伸張。畢竟,現實就是這樣子。

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非日常的日常之謎:深綠野分《戦場のコックたち》(戰地廚師)

深綠野分憑短篇《オプランの少女》獲第七回「ミステリーズ!新人賞」佳作,《戦場のコックたち》只是她第一本長篇小說,卻已經奪得「このミステリーがすごい」第三位、直木賞候補、本屋大賞第七位等佳績。

時值第二次世界大戰,主角 Timothy 為國效力,然而他體格不算強壯,於是被編到美軍 101 空降師第 506 步兵團的五等特種兵:就是戰地廚師。個子嬌小的小的他被謔稱為「小子」。從諾曼第登陸開始,他在各地遇上形形色色的事件,隊友用珍貴的蘋果酒交換其他人的降落傘;大量雞蛋粉末遺失;以不自然姿勢自殺的夫婦,以及戰壕的幽靈⋯⋯Tim 要和戰友解決各種問題,同時面對戰爭的殘酷。

推理小說主要是圍繞著謀殺這種罕有事件,而及後發展出來的日常之謎則把解謎的醍醐味融入日常生活之中。然而當兩者逆轉的話會如何?《戦場のコックたち》就是這樣的故事。唯有在戰爭中,殺人是平常,「日常之謎」反而才是難得。最讓我在意的,是結局某角色的轉變,在制度的壓迫下苟且,充滿了戰爭的無奈。

隨著故事推進,由諾曼第登陸,到荷蘭市場花園作戰,到比利時,作者細緻地描寫各個戰場,也看得出作者費了不少心機在資料蒐集上面。雖然主角們是美軍,背景也是歐洲戰場,可是作者的描述缺了一份陽剛味,反而有點日式的氣氛。作者在《このミステリーがすごい》裡的訪問也提到,她讀過七十年前的士兵訪問,意外地發現當時人民比較純樸。或者,大家都被荷李活電影的偏見影響到吧。

著者 : 深緑野分
東京創元社
発売日 : 2015-08-29

短篇集:MURDER IMPOSSIBLE

這本短篇集有廿一篇小說,全部都是關於不可能的犯罪,呃,有一篇不是,那就是最後一篇的 Chapter the Last: Merriman Explains,這是一篇諷刺小說,讀了廿篇絞盡腦汁的小說後,用這篇作為結尾,調劑一下心情也不錯。 廿篇小說包含了著名作家的作品,例如 John Dickson Carr,Edward D. Hoch,Sax Rohmer(就是他創造出傅滿洲);也有一些名不經傳的作家,例如僅出版了三篇推理小說的 Hake Talbot,詭計內亦包含了各種類型,經典的密室殺人、憑空消失的物件等,有些詭計甚至是耳熟能詳了。
所 有故事中,我最喜歡的是 Leonard Pruyn 的 Dinner at Garibaldi’s。這個故事令我想起史丹利‧艾林的《本店招牌菜》:一個富翁竟然死於營養不良,原因似乎和他經常光顧的餐廳有關。雖然結局非常牽強,然而一種神祕的氛圍籠罩著整篇小說,真至最後一句才撥開濃霧見青天,閱罷有一種釋放了的感覺。其餘的小說也有其獨特之處,例如 John Dickson Carr 的廣播劇劇本 A Razor in Fleet Street,當我讀到一半,自信滿滿地以為自己知道結局時,結局卻出乎意料之外!雖然看了不少精彩的小說,但是像這本一樣給我被騙的感覺,卻像個多年不見的老朋友呢。 廿一篇小說分別是:

* The House in Goblin Wood by John Dickson Carr
* The Other Side by Hake Talbot
* The Courtryard of the Fly by Vincent Cornier
* Coffee Break by Arthur Porges
* Bullion! by W. Hope Hodgson
* Proof of Guilt by Bill Pronzini
* An Absence of Air by Jacques Futrelle
* The Impossible Theft by John F. Suter
* It’s a Dog’s Life by John Lutz
* The Death of Cyrus Pettigrew by Sax Rohmer
* Ghost in the Gallery by Joseph Commings
* The Missing Romney by Edgar Wallace
* The House of Screams by Gerald Findler
* The Impossible Murder by Edward D. Hoch
* A Nineteenth Century Debacle by George Locke
* A Razor in Fleet Street by John Dickson Carr
* Dinner at Garibaldi’s by Leonard Pruyn
* The Hanging Rope by Joel Townsley Rodgers
* Now You See Her by Jeffrey Wallmann
* The Blind Spot by Barry Perowne
* Chapter the Last: Merriman Explains by Alex Atkinson

SHUTTER ISLAND by Dennis Lehane

聯邦保安官 Teddy Daniels 和拍檔 Chuck Aule 一起前往 Shutter Island,島上的精神病院 Ashecliffe Hospital 專門收容有暴力傾向的精神病人。他們往那裏是為了調查一個女病人從病房逃走的事件,但是整個小島都遍尋不獲,到底她是如何離開密封的病房,甚至與世隔絕的小島?事實上,除了搜尋失蹤的病人外,Teddy 本人也私下調查病院是否祕密進行腦部手術。然而調查得越深入,醫院便有更多謎團。為何醫院內沒有其中一個病人的資料?而收容最危險犯人的C營內又發生了甚麼事?

我是從一個討論區知道《Shutter Island》,當中不少會員把這本小說列為上年的「十大小說」之列,但同時也有會員把它列為「十大最糟小說」之列。難得地在圖書館找到他的作品,於是借了來看。小說上半部比較普通,下半部才緊湊起來。當中有一條線索其實很顯眼,但是在作者的策劃下反而掩飾得很好,直至結局我才發現。最後,我覺得幕後黑手的動機頗為牽強,但也明白了它為何同時出現在兩個極端的名單上,不過我是挺喜歡這本小說。