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INCHES by William Marshall

在香港一家購物中心內,銀行職員懷疑被匪徒脅持。當快速應變部隊炸開銀行的門,衝進去後卻發現九具屍體,然而屍體沒有掙扎痕跡,亦沒有表面傷痕,驗屍後證實是中毒死亡。而且兇手毒死他們後還冷靜地消滅犯罪證據,然而同時間中毒死亡和不明確的動機令黃線街警局的偵緝總督察 Harry Feiffer 大感頭痛。另一方面,偵緝高級督察 Kwan O’Yee 接到一件祕密任務,他要偽裝成一個瘋子在街上徘徊,並用粉筆寫下「Eternity」,不過任務的目的卻是個謎。而警探 Auden 及Spencer 則要到一家心理治療中心調查顧客接二連三地企圖自殺的原因。

這本小說在一九九四年出版,香港當時還是殖民地,即使小說內的香灣和黃線街警局都是虛構出來,讀起來仍然份外親切,連香港人對回歸的恐懼亦在小說中反映出 來。除此之外,我一直認為警察程序小說不容易寫,在這個類型之中,Ed McBain 的八十七分局系列可算是個佼佼者,他可以把沉悶、千篇一律的工作流程化為一部引人入勝,甚至帶點幽默的小說,不過他的小說很著重寫實,所以詭計佈局的份量很輕。相反 William Marshall 在警察程序以外仍恪守本格派的的結構和「計」不驚人死不休的特色。我可不是說 William Marshall 比 Ed McBain 出色,我只是想說, Inches 的確令我眼前一亮。