下村敦史《默過》

這本書最初是朋友的日本友人介紹,由於朋友不擅日文,把它借了給我。三月才剛出版,發售僅三日便三刷,氣勢十分凌厲。

本書由五個短篇組成。第一個故事《優先順位》,有人被車撞倒昏迷,而且有肝衰竭,短時間內沒有活肝移植的話便命不久矣。進滕準教授便暗示新人醫生倉敷,只要不替病人急救,他的器官便可救更多人。當倉敷猶豫不決時,進滕準教授的對手都準教授卻力勸他不要放棄病人,還要他監視進滕準教授。但在晚上,昏迷不醒的病人卻從病房消失了。

故事末段有個頗明顯的漏洞所以消失的原因不難預測。不過結局挺有意思的,到底在「拯救患者」和「拯救更多人」之外會不會有其他可能呢?

第二個故事《詐病》,自小離家的內海總司收到大哥通知,老爸失了蹤好幾天,返老家卻看到落魄消瘦的大哥。原來老爸患了腦退化症,大哥辭職照顧了一年半,其間老爸暗示過要安樂死。老爸忽然間回家,然後總司發現老爸的祕密。

這裡有個情節是蠻特別的,本來是不想爆雷,不過既然作者訪問都提到了嘛。

原來老爸是詐病,他宣稱是體驗腦退化症病人的痛苦,好說服政府為安樂死立法。卻被記者發現他可能受賄所以用腦退化症做藉口退休。

當老爸的被揭穿是詐病後,還要繼續演腦退他症一段很有喜感。只不過結局太過溫馨到起雞皮⋯⋯

第三個《命之天秤》,主角仙口聰美為養豬場繼任人,牧場最近受到動物保護組織騷擾,聲稱他們養食用豬是物種歧視。同行的朋友因為豬流行性下痢而嚴重虧損。陰影籠罩下,牧場內一批母豬開始分娩,他們把所有牠們移至另一楝建築隔離。但到了翌日,卻發現所有胎兒從母豬體內消失⋯⋯

故事辯論物種間到底孰優孰劣,為什麼豬可以吃而狗不能一類議題。對於胎兒消失之謎有點自圓其說。

第四個《不正疑惑》(舞弊疑惑),小野田智一得知好友柳谷彰浩自殺,留下遺言「身為人類,我犯了不可饒恕的錯」。他陪同醫學記者真崎追查自殺原因,懷疑他身為學術調查官,接受賄賂令某些科研項目獲審批。而他得到是女兒心臟移植的優先次序。

謎底解決得有點莫名其妙,基本上只是一些糾正錯誤觀念。作者訪問提到他初稿完成時對答案不甚滿意,再校稿時再加入最後一個轉折。不過還是有點不夠張力。

頭四篇彷佛東野圭吾某幾本社會派作品,有種找到好題材卻探討不夠深入的窘境,結局亦沒有推理小說完結的暢快感。因為這四篇都是第五篇《究極の選択》(終極選擇)的伏筆,作者特意註明要先讀畢前四篇,亦因此不能透露太多這篇故事。簡單來說,前四篇互不相干的故事竟然是有關連,而且亦會將前面四個結局再扭轉一次,所以腰帶才有「會被騙四次」的豪言。而這幾個結局會像是漸進式詰問,一路試探人的底線。對我來說,第一、二個結果還可以接受,但最後一個結局太過強烈,現在可能不會理解,但如果身處其中,會不會做出同一行為?謎底本來是一個很好的辯論討題材,可惜正因為是謎底而噤若寒蟬。我很好奇不同人對這個議題會有怎樣的選擇。

作者下村敦史之前曾以黑暗中芬芳的謊言奪得第 60 回江戶川亂步獎,這本曾出過中譯本。希望《默過》亦能受到華文出版社垂青。

著者 : 下村敦史
徳間書店
発売日 : 2018-04-21

冷言《反向演化》

當人氣紅星關野夜呼吸急促地衝進門時,冷言還以為她跑錯了地方。直到一張詭異至極的照片出現在眼前,他才確定「相對論偵探事務所」有案件上門了!

那張照片拍攝的地點在沖繩附近的鬼雪島上,引人好奇的是從岩洞中探出半個類似人頭的東西!由關野夜主持的節目打算到此錄影,因此她想找冷言去解開照片裡的謎團。

到了鬼雪島,冷言才知道關野夜曾收到署名「地底人」的威脅信,警告她不要來到島上,否則將會遭受恐怖的詛咒!而隨著勘查開始,果真有人受傷、從密閉洞穴中平空消失,甚至被殺害!

真的有「地底人」嗎?或只是有人故佈疑陣?冷言急於確認種種疑點,偏偏卻又遇上暴風雨包圍鬼雪島,調查也完全陷入了僵局……

如果沒記錯的話,這本書是衝著「沖繩」而買的。冷言的小說我很久看過《上帝禁區》,那本是自資出版,朋友千叮萬囑不能弄髒書本。但對書的感想卻想不起來了。說回《反向演化》,把沖繩戰和推理小說連在一起有一刻是意想不到的,尤其是描寫集團自殺這種不光彩的歷史,或許日本作家多少也有點避忌。

這個故事我會分成洞穴探索前和後兩部份。在洞穴探索前,作者把氣氛營造得非常好,都有點寒意了。但是後半部卻急轉直下,兩個洞穴設計得頗複雜,光靠文字很難把結構弄清楚,如能配以圖像就更好了。加上多線發展時,還要倒敘故事,時間線就亂作一團了。這部份我邊看邊想起超級英雄電影的預告,像 Justice League 這個

每個畫面只有數秒,整個預告就是在各畫面快速躍動。很多「畫面」,但每個畫面都是沒頭沒尾、故弄玄虛,看得一頭霧水。《反向演化》的後半部給我的就是這種感覺。我覺得這也影響了解謎的質素,地底人的謎底在前面幾乎沒有鋪排過,以致結局要花很長篇幅去解釋。也許這種敘事手法就是不對我口味吧。

2017 年三冠皇:今村昌弘《屍人荘の殺人》

屍人莊的殺人

主角葉村讓和死黨神智恭介被稱為神紅大學的華生和福爾摩斯,話雖如此,也不過在飯堂亂猜推理人家點什麼餐或者找貓狗而已。一天,文學部部員劍崎比留子邀請他們參加映畫研究部的活動,他們會到山區別墅留宿,並在附近的酒店廢墟拍恐怖電影。實際上,在活動前,映研部部員收到恐嚇信,他們紛紛請辭。映研部只剩下數人及舊生,所以才要臨時拉伕邀請文學部的比留子和葉村讓他們。這種懸疑氣息,對神智恭介來說,自然是當仁不讓。

他們一行十四人來到別墅,拍攝前期準備好後,他們舉行試膽大會。就在大會中途,發生了前所未有的災難,他們被圍困於別墅,且性命堪虞。在這個極限環境中,竟還接二連三有人被殺。到底誰,又為什麼會在朝不保夕的情況下殺人?

年末榜單出爐,《屍人莊的殺人》以「本格ミステリベスト10(1位)」、「週刊文春ミステリーベスト10(1位)」及「このミステリーがすごい! ベスト10(1位)」三冠皇的姿態君臨天下,更加是「鮎川哲也賞」的新人得獎作。乘著這股熱潮,我也趁聖誕節長假買了電子書來看。

這個故事最過癮就是暴風雪山莊的設定,而同一設定也和密室殺人有關。雖說在前面三分之一就已經出現,既然日本推理小說迷也甚少爆雷,我也暫且保密(假若你 Google 的話還是被爆得乾乾淨淨)。之前不是沒有推理小說用過類似的橋段,但同時把這個設定巧妙運用於暴風雪山莊和密室殺人上,以我印象中幾乎沒有前人。不過反作用是解謎部份有點拖泥帶水,不夠爽快。

以前看一本日文小說,好歹也要我一個月時間。而這本書我在聖誕節前買,剛好在年前看完,即只花了一個星期!對於我來說,是中文書也未必達到的神速。可見其精彩。作者受訪時提到為了趕及截稿期,只花了半年時間創作這本小說,也許或多或少令他省略很多描述,以謎題為重心。據聞已有華文出版社在搶奪版權,請拭目以待。

東京創元社介紹頁

看書:Behind the Night Bazaar

主角 Jayne Keeney 是長居曼谷的澳洲人,職業:私家偵探,可不是推理小說內那種,而是專門調查外遇那種。但她在一次跟蹤時被悉穿,對方割傷了她。為了養傷和轉換心情,她去了清邁找法國友人 Didier。他們去了一家夜市後面的同志酒吧,遇見他同性戀人 Nou,然而他們起了爭執,Didier 憤而離去。當晚 Nou 卻被殺了!Didier 成為最大疑犯。第二天,新聞報導他畏罪逃走,被警察射殺。主角不接受警察的結論,於是開始調查朋友的死因。

每次去旅行,總想事前找本當地的推理小說來看。上網找了一下,比較近期的是 David Casarett 的 Murder at the House of Rooster Happiness,而且作者也寫成一個系列。另外一個結果就是約十年前出版,作者也曾經待過東南亞六年,即是這本 Behind the Night Bazaar。看在它得到澳洲的 Ned Kelly 獎(澳洲的推理小說大獎)新人獎提名下,就選了這本。

在清邁的短短幾天,風光明媚,古城區內古蹟廟宇和 cafè 隨處可見,舊書店也不少,卻也不乏戶外活動。旅館和本地旅行社幾乎比 7–11 還多。耳邊聽到的多不是泰語。彷彿是一個完全由旅遊業建立起來的城市。以遊客的角度來看,在這裡住上一兩個月看起來是挺愜意。

但這本小說可沒那麼明亮,背景是清邁的色情行業,一部分是當地女孩沒有受過教育,也沒有技能,於是自願下海。對於這類女孩,作者沒有正義魔人上身去批判她們,甚至嘲諷那些學者不韻當地環境,卻站在道德高地去「拯救」她們。作者針對的,是有人看中這裡貪污嚴重,而且周邊是緬甸或老撾這些貧窮國家,於是威迫利誘家長把未成年女兒推下海,去滿足那些變態的外國人。

有趣(可悲?)是,幕後操縱兒童賣淫集團、遠赴清邁趕齣齪勾當的遊客、自以為拯救妓女卻連泰語都不懂的學者、衝動不理後果的澳洲警察、只會耍官腔的領事都是 farang (西人)。作者彷彿有意無意地批評遊客在侵蝕這個城市。

可惜是,正因為警隊貪污嚴重,直至結局正義並未得到完全伸張。畢竟,現實就是這樣子。

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