看書:Behind the Night Bazaar

主角 Jayne Keeney 是長居曼谷的澳洲人,職業:私家偵探,可不是推理小說內那種,而是專門調查外遇那種。但她在一次跟蹤時被悉穿,對方割傷了她。為了養傷和轉換心情,她去了清邁找法國友人 Didier。他們去了一家夜市後面的同志酒吧,遇見他同性戀人 Nou,然而他們起了爭執,Didier 憤而離去。當晚 Nou 卻被殺了!Didier 成為最大疑犯。第二天,新聞報導他畏罪逃走,被警察射殺。主角不接受警察的結論,於是開始調查朋友的死因。

每次去旅行,總想事前找本當地的推理小說來看。上網找了一下,比較近期的是 David Casarett 的 Murder at the House of Rooster Happiness,而且作者也寫成一個系列。另外一個結果就是約十年前出版,作者也曾經待過東南亞六年,即是這本 Behind the Night Bazaar。看在它得到澳洲的 Ned Kelly 獎(澳洲的推理小說大獎)新人獎提名下,就選了這本。

在清邁的短短幾天,風光明媚,古城區內古蹟廟宇和 cafè 隨處可見,舊書店也不少,卻也不乏戶外活動。旅館和本地旅行社幾乎比 7–11 還多。耳邊聽到的多不是泰語。彷彿是一個完全由旅遊業建立起來的城市。以遊客的角度來看,在這裡住上一兩個月看起來是挺愜意。

但這本小說可沒那麼明亮,背景是清邁的色情行業,一部分是當地女孩沒有受過教育,也沒有技能,於是自願下海。對於這類女孩,作者沒有正義魔人上身去批判她們,甚至嘲諷那些學者不韻當地環境,卻站在道德高地去「拯救」她們。作者針對的,是有人看中這裡貪污嚴重,而且周邊是緬甸或老撾這些貧窮國家,於是威迫利誘家長把未成年女兒推下海,去滿足那些變態的外國人。

有趣(可悲?)是,幕後操縱兒童賣淫集團、遠赴清邁趕齣齪勾當的遊客、自以為拯救妓女卻連泰語都不懂的學者、衝動不理後果的澳洲警察、只會耍官腔的領事都是 farang (西人)。作者彷彿有意無意地批評遊客在侵蝕這個城市。

可惜是,正因為警隊貪污嚴重,直至結局正義並未得到完全伸張。畢竟,現實就是這樣子。

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[遊記] 未來屋書店 岡山

早前去了日本岡山縣,那裡的 Aeon mall 有家未來屋書店(挺酷的名字),裡面有個推理小說書房,書架劃分成各類型如幻想推理、冷硬、社會派等等,由推理評論家千街晶之選書,每個書架也附上該分類的簡介。

日本的書店通常是以出版社排列,或者把推理小說收進娛樂小說的書架上。這個書房實在很方便推理小說迷哦。
如果去山陽地區不妨考慮加入行程吧。

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未来屋書店岡山
〒700-0907 岡山県岡山市北区下石井1丁目2番1号-5025

沖繩諸島之旅:八重山諸島

川平灣

八重山諸島是日本最南端的群島,如果要在地圖上找到這個群島。首先,你要找到台灣。就在台灣東面不遠處有一群島嶼,它們就是八重山諸島。相比起那霸,諸島更接近台灣,甚至在最西端的與那國島還可以接收到台灣的電視訊號。

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日本推理之旅:尋找福爾摩斯

福爾摩斯是誰恐怕不用也輪不到我去介紹,就是 Benedict Cumberbatch 和 Robert Downey Jr. 都扮演過,說話非常欠揍又真的很會幹架的那傢伙。

幹架朝聖最理想是去倫敦貝克街 221B,但很不幸,我這個朝聖之旅還未離開日本海域。因為在東洋小國這裡也可以拜訪這位名偵探。

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