非日常的日常之謎:深綠野分《戦場のコックたち》(戰地廚師)

深綠野分憑短篇《オプランの少女》獲第七回「ミステリーズ!新人賞」佳作,《戦場のコックたち》只是她第一本長篇小說,卻已經奪得「このミステリーがすごい」第三位、直木賞候補、本屋大賞第七位等佳績。

時值第二次世界大戰,主角 Timothy 為國效力,然而他體格不算強壯,於是被編到美軍 101 空降師第 506 步兵團的五等特種兵:就是戰地廚師。個子嬌小的小的他被謔稱為「小子」。從諾曼第登陸開始,他在各地遇上形形色色的事件,隊友用珍貴的蘋果酒交換其他人的降落傘;大量雞蛋粉末遺失;以不自然姿勢自殺的夫婦,以及戰壕的幽靈⋯⋯Tim 要和戰友解決各種問題,同時面對戰爭的殘酷。

推理小說主要是圍繞著謀殺這種罕有事件,而及後發展出來的日常之謎則把解謎的醍醐味融入日常生活之中。然而當兩者逆轉的話會如何?《戦場のコックたち》就是這樣的故事。唯有在戰爭中,殺人是平常,「日常之謎」反而才是難得。最讓我在意的,是結局某角色的轉變,在制度的壓迫下苟且,充滿了戰爭的無奈。

隨著故事推進,由諾曼第登陸,到荷蘭市場花園作戰,到比利時,作者細緻地描寫各個戰場,也看得出作者費了不少心機在資料蒐集上面。雖然主角們是美軍,背景也是歐洲戰場,可是作者的描述缺了一份陽剛味,反而有點日式的氣氛。作者在《このミステリーがすごい》裡的訪問也提到,她讀過七十年前的士兵訪問,意外地發現當時人民比較純樸。或者,大家都被荷李活電影的偏見影響到吧。

著者 : 深緑野分
東京創元社
発売日 : 2015-08-29

Don Winslow《仏陀の鏡への道》

背景為 1977 年,Robert Pendleton 研發的肥料將會為公司帶來巨大收益,可他去了三藩市參加會議後就沒有回到公司,融資的「銀行」不甘見財化水,於是指派旗下的「朋友會」去把生化學家帶回來。「朋友會」便派出遠在約克郡的 Neal Carey 執行任務。生化學家原來在三藩市和一個香港畫家李藍同居,絲亳不打算回公司。Neal 終於說服她邀請他去晚餐時,他卻被狙擊了。

逃過大難後,所有人都逃跑了。他的上司(的上司)也叫他不要管這事兒,可他不能接受。畢竟,他也對李藍一見鍾情無法自拔了。於是,他也立刻飛到香港。但即使到了香港,對李藍窮追不捨招來殺身之禍。最後還是逃不過被李波

《The Trail to Buddha’s Mirror》是 Neal Carey 系列的第二本,他有個犯毒癮的母親,少年時當小混混時被逮住,而逮住他的人反而肩負養育他的責任,傳授他偵探技巧,讓他受僱於「朋友會」,作為酬勞,「朋友會」則全費資助他修讀碩士學位,讓他遠在約克郡中埋首十八世紀文學。

機智聰明,用情專一,附帶偵探技巧,主角 Neal 簡直是完美的⋯⋯跟蹤狂。不,有哪個跟蹤狂會鍥而不捨奮不顧身跑大半到地球去搜索一個港女(literally)?好吧,先撇開這個死結。故事其實十分緊湊,畢竟 Neal 去到哪都點起火頭,然後自救,再把自己丟向一個更大的火頭,然後被救。

惡名昭彰的九龍城寨也是小說舞台之一,小說成書在城寨拆卸前一年,作者是不是去勘查過呢?我就沒有去過,只是耳聞裡面的烏煙瘴氣和無法無天,但我十分好奇小說裡面那種祕密基地一樣的入口是不是真的。

Neal 是被不知名人帶離九龍城寨,在我讀這本小說時,諷刺地現實發生了極為相似的事件。李波和 Neal 一樣,都是在港被挾持且軟禁在中國,和公安/幹部打成一片。我有說過這本小說是在 1992 年出版嗎?故事有描寫文化大革命對中國的影響,也是裡面後期某角色要讓李藍接近 Robert Pendleton 的原因。而過了二十年,中國除了經濟外,政治有改善過嗎?

故事用了一個推理小說的禁技,對我來說是扣分,而且那個到底算不算是一個 happy ending?可是這結區確很像中國的作風。

註:我看的確是邦譯小說,但原文其實是英文來的。換言之,我手上的是一本邦譯小說。謝謝日本朋友的送贈。

沖繩諸島之旅:八重山諸島

川平灣

八重山諸島是日本最南端的群島,如果要在地圖上找到這個群島。首先,你要找到台灣。就在台灣東面不遠處有一群島嶼,它們就是八重山諸島。相比起那霸,諸島更接近台灣,甚至在最西端的與那國島還可以接收到台灣的電視訊號。

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Facebook 的胡思亂想

這篇本來是貼在 Facebook,現在貼回這裡收藏。


Facebook 暗中控制 News Feed 出現什麼文章都不是新鮮事。我本來有一個 list 是用來看某些朋友的消息,而 Facebook 一時會控制 News Feed,一時又騷擾朋友 list 的 News Feed。今日(數日前的事了)我的 News Feed 就只有來自各專頁的消息,而朋友的消息都被隱藏了,真箇是為了令你睇到廣告可以去到幾盡。

這樣把消息隱藏讓我想起微博,微博早期在海外貼敏感消息的時候,不一定是直接找小祕書封鎖你,而是令你以為自己貼了文,但事實上其他人根本看不到。Mark Zuckerberg 是想打入什麼巿場?因此早前傳出 Facebook 主動刪除西藏作家唯色的文章時,我倒是驚訝 Facebook 做得這麼張揚。

然後我又無聊地想到日本有人去商場廁所才發現無廁紙於是上 Twitter 求救,而其後亦有及時雨。如果同一件事發生在 Facebook 上面,會不會一整天都無人打救?到時候無廁紙也不是最大問題,手機無電才是。

或許打了這麼多字,這篇文根本無人看到。